Pintura

León de Smet: El impresionismo belga

octubre 6, 2017

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León de Smet

Nació en en Gante, Bélgica el 20 de julio 1881.
Era hermano del también pintor Gustave De Smet, junto a él se formó en la Real Academia de Bellas Artes de su ciudad.

Ambos hermanos pertenecieron al segundo grupo de Sint-Martens-Latem, junto entre otros, a:  Valerius Saedeleer, Maurice Sys, Constant Permeke, Frits van den Berghe, Gustave Van de Woestyne, y el poeta Charles del Woestijne.

Este grupo tenía su nexo de unión en la admiración que sus miembros sentían por los maestros flamencos, y por Fra Angelico.

Tuvo que huir de su país al inicio de la Primera Guerra Mundial a Gran Bretaña, estableciéndose en Londres, dónde supo relacionarse rápidamente con influyentes personalidades de la cultura como los escritores Joseph Conrad, John Galsworthy, Bernard Shaw, siendo bien acogido por la sociedad británica.

Logró pronto hacer una gran fortuna con el retrato durante su exilio británico.

Obtuvo su primer gran triunfo en Londres, en enero de 1917 con una exposición individual en la Galería de Leicester.

Al final de 1917 fue llamado para incorporarse al ejercito, en el que supo ganarse la estima de sus superiores pintando retratos magníficos de ellos, en su destino como ayudante de los servicios médicos en Normandía.

En sus primeras obras practicó el impresionismo para poco después introducirse en el divisionismo, estilo muy cercano al puntillismo, que se mezclaba con toques suaves de pastel en su paleta. En esta etapa sus figuras eran intimistas y oníricas.

A partir de 1920, tras una corta etapa expresionista, volvió al impresionismo, desapareciendo el toque divisionista, al que sustituyó en su palera por colores más vivos, menos figuras vagas, y realizando composiciones dotadas de un buen equilibrio.

Sus temas favoritos fueron fundamentalmente paisajes, figuras y naturalezas muertas. A menudo pintó a su esposa María y Claire y su familia.

En 1930 se instaló en Deurle, realizando en este tiempo una serie de retratos de las principales figuras públicas, entre otros uno de la reina Astrid de Belgica, en 1935.
Murió en Deurle, el 9 de septiembre de 1966.

*Esta entrada fue publicada en este blog el 29 de abril de 2011. Ha sido actualizada y ampliada el 6 de octubre de 2017.

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